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旅遊搜索引擎評價 – 哪個更適合我們使用?

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【摘要】:本文對旅遊搜索引擎(travel search engine)進行評價,尤其分析旅遊搜索引擎對以中文為母語的使用者的適用情況,並介紹兩個較適合亞太區使用者或搜尋亞太區酒店的旅遊搜索引擎 – Wego.comHotelsCombined。另外,亦對這兩個旅遊搜索引擎的優點和缺點進行一些分析。(註:這些評價只是基於本人的使用體驗而作出。

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近年來,隨著越來越多人習慣使用網絡訂房和購買機票,提供網絡訂房、購買機票和預約租車等服務的旅遊網站亦越開越多。雖然旅遊網站數量的增加可以帶來競爭並最終使消費者得益,但由於這類網站數量太多,所以如果消費者想在當中進入逐一比較來尋找一間最便宜的,就需要投入很多時間和精神,造成很大的不便。所以,近年來亦出現了不少提供旅遊網站價格比較的網站,這些網站被稱為“旅遊搜索引擎”或“旅遊搜尋引擎”(travel search engine)。

 

旅遊搜索引擎並不向用戶提供訂房或購買機票的服務,它只是按照用戶設定的條件,從眾多旅遊網站中搜尋價格最便宜的網站。由於不同旅遊網站與不同酒店或航空公司之間的關係不同,同時亦由於不同旅遊網站可能在不同時期提供促銷優惠,所以並不會有某一間旅遊網站所提供的全部酒店或機票都是最便宜的情況存在。例如,對於A酒店可能在甲網站的價格最便宜,但對於B酒店,最便宜的可能會是乙網站,而當丙網站進行促銷優惠時,A酒店的最低價格可能出現在丙網站而非甲網站;等等。

 

所以,對於精明的消費者,使用網絡訂房或購買機票時,進行價格比較就相當重要。因此,旅遊搜索引擎絕對是一個相當有用的輔助工具。

 

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旅遊搜索引擎在歐美等地的發展時間較早,數量亦極多,其中比較多人使用的有:Kayak.com, SideStep, Cheapflights.com, Dohop.com, Mobissimo, Momondo, Skyscanner等等。另外,一些大型的旅遊社區亦設有旅遊搜索引擎,其中最著名的是TripAdvisor

 

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雖然歐美的旅遊搜索引擎發展較早,數量亦很多,但對於亞太地區的使用者並不方便。主要的缺點有兩個方面:第一,是由於這些網站的主要服務對象是美加和歐洲國家的使用者,所以大部份並不會提供中文介面,即使部份有中文翻譯,但質量並不好;第二,是歐美的旅遊搜索引擎主要針對歐洲和北美市場,搜尋的旅遊網站主要提供這些地區的酒店和航線,亞太地區的酒店數量或航線較少選擇。

 

在中國內地,近年來亦出現了一些旅遊搜索引擎,其中較多人認識的有去哪兒酷訊旅遊網。不過內地的旅遊搜索引擎仍在起步階段,質素有待改善。這些旅遊搜索引擎的合作伙伴主要是內地一些不太有名的旅遊網站,而且數量不多。由於內地對旅遊網站的規管仍未完善,欺騙和消費糾紛時有發生,所以存有較大風險。而酷訊旅遊網雖然是外國著名旅遊網站Expeida的分公司,但它所提供的國外酒店的搜索功能,只搜尋Hotels.com所提供的酒店,沒有比較其他旅遊網站的價格,所以在這部份根本上算不上是一個旅遊搜索引擎。

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那麼,網絡上是否存在一些質素好、有中文介面,而且比較適合亞太地區用戶或者適合用於搜尋亞太區酒店的旅遊搜索引擎呢?答案是:有的。

 

雖然數量不多,但好的一間可能已經足夠。本文打算為大間介紹兩間,一間叫Wego.com,這是小弟認為現時搜尋亞太區酒店最好的一間旅遊搜索引擎;另一間叫HotelsCombined,這一間雖然不及Wego.com,但由於它有不錯的中文介面,而且比起其他外國同類網站質素較佳,所以亦值得介紹大家使用。

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Wego.com

 

tse_07Wego.com是一間設於新加坡的旅遊搜索引擎網站,成立於2005年。它的前身叫Bezurk.com,為了令使用者易於記得,2008年5月改名為Wego.comWego.com主要為使用者提供搜尋最低價格訂房網站的服務,其次是搜尋最低價格機票;另外,亦提供搜尋租車、旅遊套票、活動門券等服務,以及提供各旅遊網站的最新優惠情報。

 

現時網絡上旅遊搜索引擎的數量雖然很多,但它們幾乎都是設於歐洲和美國,以亞洲或亞太地區為基地的旅遊搜索引擎網站極少,Wego.com是少數的其中一間。

 

據介紹Wego.com的團隊成員主要來自各大旅遊網站、酒店集團和航空公司,所以網站的經營集結了各種旅遊產品網絡銷售經驗的精髓,能夠很好地配合使用者的需要。如果你將Wego.com與其他同類網站進行比較,會發現Wego.com的介面相當user friendly,而且提供了一些其他網站沒有但對使用者極有用的附加功能。

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另外,由於地緣關係,Wego.com更專注於亞太區市場,它的合作伙伴除了國際性的旅遊網站以外,更包羅了很多主力提供亞太區訂房業務的地區性旅遊網站、連鎖式酒店集團和獨立酒店。所以,在Wego.com上可以搜尋到的亞太區酒店的數量,比其他旅遊搜索引擎多很多。

 

優點

 

以下列出與其他旅遊搜索引擎比較Wego.com的一些主要優點:

 

1. 中文介面

 

Wego.com只提供中、英文兩種介面,中文介面有繁、簡體可以選擇,不過中文介面的功能仍有待完善(見以下關於缺點的分析)。

 

2. 酒店數量多

 

雖然大多數旅遊搜索引擎都聲稱可以搜尋網絡上數百個旅遊網站,但從搜尋結果來看,大部份旅遊搜索引擎可能只集中搜尋某幾間知名的旅遊網站。在Wego.com的網頁內,亦聲稱可以搜尋網絡上超過150個旅遊網站(包括訂房、機票和租車)。而從Wego.com的搜尋結果來看,它所搜尋的網站似乎又真的包括了很多不同的旅遊網站。

 

前面提過,由於地緣關係,Wego.com更專注於亞太區市場,它的合作伙伴除了國際性的旅遊網站(例如:Hotels.com, Agoda, Booking.com, HotelClub, Easy Click Travel, OneTravel, CheapOair, CheapOstay, Hostelworld等等)以外,更包羅了很多主力提供亞太區訂房業務的地區性旅遊網站(例如:香港的著名旅遊網站Priceline Hong Kong,內地著名旅遊網站攜程旅遊網、sinohotel.com,澳門旅遊網站Macau.com等等)、連鎖式酒店集團(例如:InterContinental Hotels Group, Accorhotels, Western, Hilton, Marriott, Swissotel, Choice Hotel等等)和眾多酒店的官方網站。所以,在Wego.com上可以搜尋到的亞太區酒店的數量,遠比其他旅遊搜索引擎多。本文下段提供了一個小測試,從中可以了解在Wego.com上搜尋出來的酒店數量是否真的較其他同類網站多。(詳見測試一)

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3. 訂房價格較優惠

 

由於合作伙伴較其他旅遊搜索引擎多的關係,Wego.com搜尋出來的酒店價格就有可能較其他同類網站低。本文下段做了另一個小測試,用來比較Wego.com與同類網站所搜尋出來的最低價格,發現很多情況下確實存在這種情況。另外,亦發現對於某些訂房網站,即使在條件相同的情況下,Wego.com搜尋出來的最低價格亦較其他旅遊搜索引擎搜尋出來的最低價格便宜。(詳見測試二)

 

4. 搜尋結果比較公開、透明,易於比較

 

很多旅遊搜索引擎在完成搜尋後,只會顯示它聲稱的最低價格,其他次選的一律不會顯示,所以很令人懷疑它是否真的進行了完整的搜尋工作。而Wego.com在這方面的做法就透明得多。(本文將會介紹的另一間旅遊搜索引擎HotelsCombined以及一些較著名的旅遊搜索引擎,例如,Kayak.com,亦有類似的做法)

 

Wego.com在顯示搜尋結果的頁面內,除了顯示最低價格和提供這個價格的旅遊網站名稱外,亦會按價格由低至高的順序,顯示全部有提供這間酒店訂房的其他旅遊網站的名稱和價格。如果使用者對某一旅遊網站有偏好,而該網站的價格又只是較最低價格高少許的話,使用者就可以根據這些資訊選擇在價格稍高但較喜愛的網站訂房。這種公開、透明的做法不但方便使用者,亦大大增加使用者對網站的信任。

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雖然HotelsCombinedKayak.com亦有類似的做法,但它們顯示其他次選資料的方式,是需要使用者點擊某個連結後才在另一個頁面顯示,較為不便。另外,Wego.com較其他同類網站做得好的地方,是它在顯示搜尋結果的頁面內所顯示的價格,是已經包含了稅項和手續費的最終價格,而其他旅遊搜索引擎大多數只顯示未包這些費用前的價格,包含了稅項和手續費後的最終價格,一般需要使用者點擊某個連結後才在另一個頁面顯示出來。

 

5. 完整的住客評分

 

雖然Wego.com並沒有直接向住客收集對酒店的評分,但它卻投入了相當多的精力,對網絡上主要旅遊網站內提供的住客評價進行詳細的收集、分析和整理,並整合到每間酒店的資料庫內。使用者可以很方便地從搜尋結果中了解住客對酒店的整體評分,甚至可以瀏覽住客對酒店的價格、房間、位置、交通、服務、餐飲等各方面的評語。

 

6. 貼心的細節

 

Wego.com在網頁設計的細微之處也相當在意,當中我個人較喜愛的是它的系統預設按酒店所在地的貨幣顯示房價,例如:日本酒店的房價以日元顯示,台灣酒店以新台幣顯示等等,當然使用者可以自行切換以其他貨幣顯示。這種做法與其他網站不同,現時大部份網站都是按某種固定貨幣顯示(例如:美元,當然使用者可以自行切換以其他貨幣顯示),而有些則會根據使用者電腦操作系統內設定的地區,自動切換為相應的貨幣。但從使用者的角度考慮,按酒店所在地的貨幣顯示房價,對於比較價格的工作更加方便、合用。

 

缺點

 

Wego.com也有它的一些缺點和不足,問題主要出現在它的電腦系統上,例如:

 

1. 系統不穩定

 

經過多次試用,發覺Wego.com網站的系統在穩定性方面存在一些問題,搜尋效果並不能保持穩定的質素。例如,在搜索欄輸入城市中文名稱時,雖然大多數情況系統會辨識到是哪一個城市,但亦有很多時候系統無法辨識。另外,比較嚴重的問題是有些時間系統無法搜索某些旅遊網站的資料,在試用時就曾試過系統無法提供Agoda訂房資料的情況,未知是Wego.com網站系統的問題,還是與Agoda之間的連線出現問題。另外,亦有一些時候,從Wego.com網站連至訂房網站的過程中出錯,無法正確連線。

 

2. 中文功能仍未完善

 

Wego.com網站雖然提供中文介面,但上點所講的系統穩定性問題對中文功能的可用性大打折扣。另外,網站資料庫內的酒店名稱和詳細資料亦只有英文,對不懂英文的使用者很不便,而且由於資料庫內只有酒店的英文名稱,所以使用者無法用酒店中文名稱進行搜尋。

 

3. 部份酒店資料未完整

 

網站資料庫內並未完整收錄一些國家(例如:中國、日本、韓國)的酒店的位置地圖和客房圖片等資料,對使用者了解這些酒店的詳細情況造成不便。

 

雖然Wego.com網站仍然存有上述的缺點或不足,但仍然無損它的優勢,只要網站能夠作出改善,尤其在系統穩定性方面作出必要的改善,相信極有可能成為用家首選的旅遊搜索引擎。

 

測試一:比較酒店數量

 

這個測試主要想了解Wego.com搜尋出來的酒店數量是否真的較其他旅遊搜索引擎多,進行比較的對象包括下文將會介紹的HotelsCombined,以及國外最著名的旅遊搜索引擎Kayak.com和著名的旅遊社區TripAdvisor。另外亦選擇了五個城市作為樣本進行測試,包括:大阪、曼谷、上海、悉尼和倫敦。

 

首先在不設定住宿條件的情況下進行搜尋,這樣可以掌握各旅遊搜索引擎資料庫內所收錄的酒店數量。搜尋結果如下:

大阪 曼谷 上海 悉尼 倫敦
Wego.com 384 948 1,584 814 2,308
HotelsCombined 137 562 673 335 1,316
Kayak.com 158 510 746 301 1,478
TripAdvisor 257 605 2,228 235 1,054

 

然後,將搜尋條件設定為:2011年2月18日(星期五)check-in,2011年2月19日(星期六)check-out,一間房間兩名大人入住(進行測試的時間是2011年1月11日晚上)。搜尋結果如下:

大阪 曼谷 上海 悉尼 倫敦
Wego.com 140 565 857 291 864
HotelsCombined 137 562 673 335 1,316
Kayak.com 139 418 455 210 1106
TripAdvisor 103 305 390 108 626

註:HotelsCombined的搜尋結果會將沒有空房的酒店亦顯示出來,所以上表中的酒店數字並不準確。

 

從這個測試的結果中可以看到在酒店數量方面,Wego.com不僅在亞太地區佔有絕對優勢,即使在歐洲亦比其他旅遊搜索引擎優勝。

 

測試二:比較價格

 

第二個測試的目的是檢測Wego.com搜尋出來的最低價格,是否會因為它的合作伙伴較多而可以搜尋到較低的價格。測試的結果反映,當Wego.com網站的系統穩定而可以對所有合作伙伴的網站進行搜索時,在Wego.com搜尋出來的最低價格的確很大機會比其他旅遊搜索引擎的最低價格低,不過當系統不穩定時,由於無法搜索所有合作伙伴的網站資料,所以Wego.com顯示的價格未必最低。

 

在測試過程中,亦發現一個有趣的現象,就是即使在同一條件下(即酒店、入住日期相同的情況下),Wego.com搜尋出來的由Agoda提供的最低價格,比Agoda提供給其他旅遊搜索引擎的最低價格便宜,甚至更低於直接在Agoda網站搜尋所得的價格,未知是否由於Wego.comAgoda的合作關係較佳而享有特別優惠。

 

總結經驗,我覺得系統不穩定未必只發生Wego.com身上,其他旅遊搜索引擎亦可能存有同樣問題。所以,建議大家在使用旅遊搜索引擎,亦不應只依賴某一個,可以使用多幾個進行搜尋,亦可以分別在不同時間搜尋多幾次,避免因為系統問題而錯過一些較低的價格。

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HotelsCombined

tse_11HotelsCombined也是在2005年設立的一間新晉的旅遊搜索引擎,但它只提供搜尋最低價格酒店的服務。HotelsCombined雖然只設立了幾年時間,但在歐美已經很受使用者喜愛,網絡上關於HotelsCombined的報導亦不少。

 

最近(2011年1月)有報導稱,HotelsCombined已經與中國第二大訂房網站藝龍旅遊網簽署合作協議,在HotelsCombined內加入對藝龍旅遊網所提供的中國酒店的搜索,相信會大大增加在HotelsCombined內可搜索到的中國酒店數量。

 

HotelsCombined網站的介面提供了多種語言選擇,包括繁體中文和簡體中文。不過與Wego.com的情況相同,HotelsCombined網站資料庫內的酒店名稱和詳細資料亦只有英文,使用者亦同樣無法用酒店中文名稱進行搜尋。其他方面的優點,例如提供次選價格資料、住宿評價,HotelsCombined亦能達到,只是提供的方式不及Wego.com全面和user friendly。

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HotelsCombined的合作伙伴主要包括:Accorhotels, Agoda, Booking.com, Easy Click Travel, Expedia, HotelClub, Hotels.com, InterContinental Hotels Group, Lastminute.com, OctopusTravel, Otel.com, Travelocity等等。

 

雖然HotelsCombinedWego.com的主要合作伙伴基本相同,但亦有部份是對方沒有的,所以建議大家在搜尋酒店時,可以在兩個網站都進行搜尋,增加找到更低價格的機會。

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